EUA reduzem verba para etanol

Uma emenda que triplicaria os recursos destinados aos produtores norte-americanos de etanol

para o ano fiscal de 2003 foi rejeitada, na semana passada. O grupo favorável ao álcool

combustível propunha US$ 150 milhões, o mesmo montante de 2002, ma só havia provisão de

US$ 50 milhões para 2003. No entanto, há recursos extras para pesquisas sobre etanol – US$ 600

mil a mais que no exercício anterior – que serão divididos entre o Agricultural Research Service

e a Universidade Estadual de Dakota do Sul, além de US$ 750 mil a mais para pesquisar a

eficiência do álcool. Na semana passada, o etanol era negociado entre US$ 1,15 e US$ 1,20 o

galão nos Estados Unidos, refletindo parte do aumento do custo de sua matéria-prima, o milho,

diante da estiagem na principal região produtora do país. De maio para cá, o preço do milho subiu

30% e o do álcool, em média 17%. Na Califórnia, estado em que a substituição do MTBE pelo

álcool foi adiada em um ano, a Phillips Petroleum anunciou que será a primeira companhia a

oferecer gasolina livre do aditivo derivado do petróleo em 1.500 postos, antecipando a troca.

(Unica)

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