Grupo estadounidense de azúcar defiende programa de comercio gubernamental en ITC

Los opositores de la política del azúcar de los Estados Unidos han argumentado que los obstáculos de los Estados Unidos a las importaciones mantienen los precios del azúcar anormalmente altos en los Estados Unidos y contribuyen a las empresas que utilizan gran cantidad de plantas edulcorantes a México.

 

La American Sugar Alliance (ASA) volvió a la defensa de los programas gubernamentales que mantienen las inundaciones de azúcar extranjera de los Estados Unidos a través de un sistema de cuotas arancelarias.

La Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC, siglas en inglés) realizó otra audiencia como parte de una investigación en curso sobre tarifas y otras políticas comerciales que comenzó hace 25 años con la primera publicación de sus “Efectos Económicos de Importantes Restricciones de Importación de Estados Unidos”.

El azúcar es sólo una parte de la amplia investigación del CCI, pero Jack Roney, director de economía y análisis de políticas de ASA, dijo que testificó porque es importante para el grupo que la agencia gubernamental entienda la crítica política del azúcar para los productores y procesadores.

Los opositores de la política del azúcar de los Estados Unidos han argumentado que los obstáculos de los Estados Unidos a las importaciones mantienen los precios del azúcar anormalmente altos en los Estados Unidos y contribuyen a las empresas que utilizan gran cantidad de plantas edulcorantes a México.

Pero Roney dijo a Agri-Pulse que el argumento ha sido probado como falso. Si las empresas se mueven, dijo, es por mano de obra más barata y no suministros de azúcar.

La ASA, en un testimonio presentado al ITC por Roney, dijo que la comisión sólo tiene que mirar los efectos dañinos de permitir que las importaciones ilimitadas de azúcar de México sepan que hacer lo mismo para el resto del mundo sería un error.

“Mientras los productores mexicanos prosperaron durante el período de libre comercio (2008-2014), con los precios internos del azúcar a menudo más altos que los estadounidenses, los productores estadounidenses sufrieron enormes pérdidas de ingresos”, dijo la ASA. “Más de los ingenios azucareros estadounidenses han cerrado y el USDA ha incurrido en un costo para administrar la política del azúcar en Estados Unidos por primera vez en más de una década”.

Los Estados Unidos eliminaron por completo todas las restricciones sobre el azúcar mexicano para 2008 como parte del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

ASA también señaló que la ITC ha dictaminado previamente que México había lesionado la industria azucarera estadounidense enviando azúcar subsidiado aquí a precios por debajo del precio del mercado. La ASA fue la única organización que testificó sobre la política del azúcar en los Estados Unidos en la audiencia del ITC de hoy.

La Asociación de Usuarios de Edulcorantes, que representa a las compañías de alimentos y dulces que compran azúcar, no testificó. Un portavoz contactado por Agri-Pulse dijo que el grupo presentará testimonio escrito a la ITC en una fecha posterior. El plazo del ITC para todas las presentaciones es el 1 de Marzo.

Aparte de México, los Estados Unidos mantienen un sistema complicado de contingentes arancelarios para los países exportadores de azúcar en todo el mundo, así como controles internos de la producción para mantener los suministros y precios a niveles que mantengan a los agricultores ya las fábricas nacionales en operación.

Los mayores suministros de México impulsaron los precios de los Estados Unidos, pero los consumidores estadounidenses no se beneficiaron con alimentos más baratos, argumentó la Alianza.

“Los precios al por menor de azúcar refinado y de productos endulzados no bajaron, y de hecho, aumentaron durante el período de dumping mexicano y sus consecuencias”, dijo ASA. “No pasando ninguno de sus ahorros en azúcar más barato a los consumidores, el sector de fabricación de productos endulzados mantuvo su estatus como uno de los sectores más rentables de la economía de los Estados Unidos y ha seguido expandiendo sus operaciones en este país”.

Fuente: Agri-Pulse.com

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