Gobierno de Puerto Rico invierte $9 millones en siembra de caña

Destilería Serrallés se hará cargo del proyecto, destinado a obtener
melaza para la producción de ron, con una inversión aproximada de $40
millones

Asistida por un paquete de incentivos del gobierno, la Destilería Serrallés de Ponce pasó a hacerse cargo de la siembra de caña de azúcar ­que el Estado comenzó hace dos añospara así utilizar su melaza para la producción de ron, anunció ayer el gobernador Alejandro García Padilla.

Desde el 22 de enero de 2014 el gobierno de Puerto Rico reinició la siembra de caña de azúcar, una faena que se abandonó en el plano comercial desde el siglo pasado. Con una inversión gubernamental de $9 millones se sembró caña en el Valle del Coloso, en Aguada. Al momento, se han sembrado 900 cuerdas de terreno distribuidas entre el Valle del Coloso y Guánica, con 800 y 100 cuerdas respectivamente.

Fueron sembradas unas 21 variedades de caña, generando 35 empleos directos, destacó el gobernador, que ayer, al hacer el anuncio, lució entusiasta con el proyecto. Ahora la destilería, que produce en promedio 10 millones de galones de ron al año, se hará cargo del proyecto en su fase agrícola e industrial con una inversión aproximada de $40 millones. Como parte de la fase industrial, la destilería construirá y equipará un ingenio en aproximadamente un año. Estará ubicado en la antigua central Mercedita, en Ponce, y creará unos 300 empleos, destacó Roberto Serrallés, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de la Destilería Serrallés en una conferencia de prensa en las instalaciones de la empresa. Se estima que con el nuevo ingenio y la siembra de caña se sustituirá cerca del 60% de las mieles que hoy importa la empresa ponceña.

Actualmente, la melaza que usa la Destilería Serrallés proviene de Centroamérica y el Caribe. La parte agrícola del acuerdo con el gobierno implica que la destilería tendrá a cargo la siembra y cosecha de caña de azúcar, para lo cual expandirá de 900 a 12,000 la cantidad de cuerdas de terrenos dedicadas al proyecto. Las tierras están repartidas entre el oeste y el sur del País. Al momento, la Autoridad de Terrenos arrendó 3,500 cuerdas de terreno a la Destilería Serrallés por 20 años a un costo de $65 la cuerda por año, precisó el director de la Autoridad de Terrenos, Salvador Ramírez.

Esta transacción le dejará al gobierno $4.5 millones anuales. El gobernador se mostró satisfecho y orgulloso con el acuerdo por dar paso al resurgimiento de una industria ya extinta en el País y porque el ron ­con melaza producida en la Isla­ sería enteramente un producto elaborado en Puerto Rico. “El mejor ron del mundo va a ser producido otra vez con materia prima puertorriqueña. Este es un proyecto que pasa de las manos del gobierno a las manos de la empresa privada: la Destilería Serrallés”, destacó el primer mandatario. “Es un proyecto quijotesco y va a requerir la ayuda y el apoyo de esta administración y de las próximas generaciones, y todavía (de) la delegación legislativa”, advirtió Serrallés, quien 11/10/2016 Gobierno de Puerto Rico invierte $9 millones en siembra de caña |

“Eso forma parte de este rompecabezas para estar seguros que este es un proyecto viable. El compromiso de nosotros es siempre con Puerto Rico”, aseveró el empresario. “Sin duda alguna el próximo gobierno tiene que tener compromiso con la agricultura y la industria del ron en Puerto Rico”, reconoció el gobernador. El gobierno, a través de la Compañía de Fomento Industrial, concedió a la destilería $5 millones en incentivos a través de la Ley 73 por la creación de empleos y su retención en un término de 10 años. Igualmente, concedió $5 millones en incentivos ­mediante reembolso­ por inversión en infraestructura.

El Departamento de Agricultura también concederá incentivos a la destilería ascendentes a $250,000 por año bajo el Programa de Inversiones “al ser certificada como bonafide”, destacó la secretaria, Myrna Comas. “Además, puede participar del subsidio salarial”, añadíó. Por su parte, Serrallés anunció que ayer mismo solicitó al Departamento de Agricultura federal incentivos adicionales “para mejoras de predios”. García Padilla dijo que esta iniciativa asegura el reembolso del “Rum Excise Tax Cover­Over” federal, proveniente de los impuestos por la importación de ron. En la actualidad, esos ingresos ascienden a más de $300 millones al año.

El Nuevo Día

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