La información sobre lo que es la biomasa y su importancia como materia prima para la generación de electricidad es de la Chamber of Electric Energy Commercialization (CCEE).

“La biomasa es la masa total de los organismos que viven en un área. Esta masa es una importante reserva de energía, se compone esencialmente de hidratos de carbono. Desde el punto de vista de la energía, para los propósitos proyectos de subvención del sector eléctrico, la biomasa es cada recurso renovable derivado de la materia orgánica (animal o vegetal) que se puede utilizar para producir energía.

Una de las principales ventajas de la biomasa es que, aunque la eficiencia sea inferior a la de otras fuentes, su uso se puede hacer directamente por medio de la combustión en hornos y calderas, por ejemplo.

Para aumentar la eficiencia del proceso y reducir el impacto ambiental, se ha desarrollado tecnologías de conversión más eficientes, como la gasificación y pirólisis – la descomposición térmica de los materiales que contienen carbono en ausencia de oxígeno. También es común a los sistemas de cogeneración a partir de biomasa como fuente de energía.

En Brasil, la inmensidad de las regiones lluviosas y tropicales ofrece excelentes condiciones para la producción y uso energético de la biomasa a gran escala con un gran potencial en el sector de generación de electricidad.

El resto del país, la producción de madera en la forma de leña, carbón vegetal o troncos, también genera grandes cantidades de residuos que también pueden ser utilizados para generar electricidad. Sin embargo, el mayor recurso potencial para la generación de energía eléctrica en el país es el bagazo de la caña de azúcar.

La industria de la caña de azúcar genera grandes cantidades de residuos que pueden ser aprovechadas para generar electricidad, especialmente en los sistemas de cogeneración. A diferencia de la producción de madera, el cultivo y procesamiento de la caña de azúcar se llevan a cabo en grandes longitudes, continuas, y la utilización de residuos (bagazo, paja, vinaza etc.) se ve facilitada por la centralización de los procesos de producción.

En promedio, cada tonelada de caña procesada requiere alrededor de 12 kWh de electricidad, que pueden ser generados por los propios residuos de la caña de azúcar. Los costos de generación son ya competitivos con los del sistema de suministro convencional, lo que permite a la autosuficiencia del sector en términos de suministro de energía por medio de la cogeneración”.

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